Caroline & Thomas

Colorful Garden Party - Caroline en Thomas, they go way back. Liefjes in de lagere school, zoveel jaar later getrouwd. Vrienden en familie staken de koppen bij mekaar om er een gigantisch feest van te maken. Voetjes in het gras, lekker Zuiders eten en smiling faces all day. Hier worden we zo blij van!


Zaterdag 15 juli 2017, Eikevliet

Foto's door Fille Roelants

Wat begon als onschuldig handjes geven op het Sint-Lievenscollege groeide uit tot een huwelijksaanzoek. Thomas en Caroline kennen elkaar al jaren, het was dan ook geen verrassing toen Thomas naar zijn toekomstige schoonvader stapte om hem de hand van z’n dochter te vragen.


the question

“Hij had een romantisch weekendje gepland voor ons twee, met alles erop en eraan. We zouden gaan wandelen in de natuur, naar de sauna gaan, lekker gaan eten. Door omstandigheden is het weekend niet kunnen doorgaan. Teleurstelling alom voor Thomas, want hij liep zenuwachtig met een ring rond, gelukkig wist ik van niets. Poging twee verliep wél van een leien dakje. In maart planden we spontaan een weekend naar Eikevliet, het buitenverblijf van zijn ouders. Het was zalig! Overdag trokken we de natuur in, ’s avonds maakten we het gezellig voor de warme haard. Toen we weer thuis waren in Antwerpen ging hij op z’n knie. Hij toverde een ring uit zijn onderbroekenschuif, ik was zo verrast!”

Thomas en Caroline planden hun huwelijk op korte tijd. En met ‘kort’ bedoelen we ook écht - we krijgen al stress van de gedachte - kort. Op slechts 5 maanden tijd boksten ze de dag van hun leven in mekaar. Verloofd in maart en diezelfde zomer nog trouwen? Het kan!

‘Aangezien we hetzelfde jaar nog wilden trouwen, gingen we snel aan de slag. Op eigen houtje, zonder wedding planner en met Pinterest en Instagram bij de hand. We bezochten trouwzalen, maar geen enkele kon ons bekoren. Vaak word je verplicht om met vaste catering samen te werken, iets wat ons wat afschrikte. Het hoefde allemaal niet te strak afgelijnd te zijn.’

(Bride Side tip: de echte toplocaties moet je vaak meer dan een jaar op voorhand vastleggen. Voor sommige koppels is dit de reden waarom ze lang verloofd zijn. Heb je geen zin om te wachten op de zaal van je dromen? Ga dan creatief aan de slag en kies voor een tent, die zet je neer waar en wanneer je wilt.)

‘We besloten dan ook vrij snel om met een tent te werken, om zo de hele dag in de natuur te zitten. Eikevliet, de locatie van ons romantische weekendje eerder, vormde het decor voor ons feest. Het buitenverblijf van Thomas’ ouders ligt pal in het bos, zalig!’

De ceremonie werd niet verzorgd door een ceremoniemeester maar door een goede vriendin, Esmé. Zij praatte het plaatje aan mekaar en het resultaat was een mooie, persoonlijke viering met veel humor.


Venue

Eikevliet was een voor de hand liggende keuze voor Caroline en Thomas, niet enkel omdat ze geen geschikte zaal vonden, maar omdat ze een speciale band hebben met de locatie.

‘Thomas werd gedoopt aan dezelfde vijver als waar we onze ceremonie hebben gehouden. We hebben veel mooie herinneringen aan deze plek, we komen hier vaak met vrienden en familie en samen met hen wilden we voor een nieuwe mooie herinnering zorgen.

Er werd een stretchtent geplaatst tussen de bomen, een dakje boven het hoofd ter bescherming tegen, worst case, regen en best case, felle zon. De organische vorm van de tent paste mooi in de natuurlijke omgeving. Er werden overal felgekleurde bloemen geplaatst, deze kwamen ook terug in Carolines bloemenkroon. Op de tafel stonden potjes met lavendel (instant lekkere geur aan tafel) en klavertjes. Tapijten (gehuurd in de Kringwinkel) op de houten vloer maakten het lekker knus, witte vlaggetjes in de bomen, grote planten, enkele pauwstoelen en vuurkorven zorgden voor een gezellig, huiselijke sfeer.

'Voor de bloemen reden we naar Van Uytsel, we bestelden bloemen op voorhand en maakten er de dag zelf boeketten van: een mooie, eclectische en nonchalante mix van zonnebloemen, margrieten, wilde veldbloemen, als het maar kleurrijk was!'

‘We vernoemden de tafels naar onze favoriete cafés waar we samen heel wat uren hebben gesleten. Zo kreeg de eretafel de naam Pallieter, het café waar we voor het eerst gekust hebben.’


Favorite memory

‘Net na de ceremonie lieten we samen met de gasten 200 felgekleurde ballonnen in de lucht met leuke wensen aan. Ons lievelingsliedje speelde op de achtergrond, magisch! We kregen er een tiental terug opgestuurd naar huis, zelfs vanuit Frankrijk! Leuk om achteraf de wensen van onze gasten te lezen.’

De gasten mochten hun tentjes op het domein opzetten en blijven slapen.

'De volgende ochtend stonden we samen op, al dan niet met een kater, en begonnen we gewoon verder te feesten! We zorgden voor ontbijt en de dj kroop terug achter zijn draaitafel, zalig!'


Do it yourself

Thank God for good friends! Het weekend voor het feest trommelden Caroline en Thomas een twintigtal vrienden op die met man en macht hielpen op het terrein: onkruid wieden, gras maaien, bordjes met bewegwijzering schilderen, … Ze verzamelden ook glazen bokaaltjes (van augurken, krieken, choco, …) die als kaarsenpotje dienden. Caroline werkte de bokalen af met een gekleurd lintje.

Ook de uitnodigingen maakten ze zelf. Schoonzus Anneke zorgde voor het ontwerp, ze werkten ieder exemplaar zelf af met waterverf. Zo was elke uitnodiging uniek en handmade.


Advice

‘Overloop het feest van begin tot einde eens in je hoofd. Een soort van draaiboek dus, van het binnenkomen in de tent tot de openingsdans. Denk goed na over praktische zaken, waar moeten de gasten hun jassen leggen bijvoorbeeld, en is er wel voldoende animatie voor de kindjes voorzien? Wat als het de hele dag regent? Zijn er asbakken? Is de houten vloer niet gevaarlijk om over te struikelen? Kleine details, maar zo belangrijk!’

(hoe schattig en mooi is deze bride? Smelt!)

‘Lekker en gezellig tafelen is een must op een trouwfeest, maar verlies je niet in chique, uitgebreide menu’s. Vaak is de beleving aan tafel véél belangrijker dan de kreeft die al dan niet wordt geserveerd. We hebben dan ook wat proberen besparen op het eten en speelden op veilig, iets wat bij iédereen in de smaak zou vallen: een uitgebreid pastabuffet aangevuld met verse pizza’s. Vers, verfijnd en ook gewoon superlekker. Je wilt dat je gasten de volledige dag herinneren als een topfeest, het eten is daar slechts een onderdeel van.’

‘Draag platte schoenen. Je wilt niet struikelen over je kleed en je wilt ook het einde van de dag halen. Geen moment spijt van gehad!’

‘Geniet van het moment waarop je binnenwandelt op je ceremonieviering, rush niet. Zo kan iedereen je bewonderen en kan jij ook alle indrukken opnemen. We kozen voor een rustig liedje, zodat we zeker niet opgejaagd werden.’

‘Besteed je budget aan zaken die het feest naar een hoger niveau tillen. Voor ons waren dat zowel de dj als de fotograaf. De dj zorgt voor een goed feestje, de fotograaf voor de herinneringen achteraf. Laat zelfs iemand filmen die dag, dan kan je alles nog eens herbeleven. Je kan dus gerust snoeien in je budget door bijvoorbeeld zelf je bloemen samen te stellen en niet te zot te doen in het menu.’

En of we fan zijn van de foto's! Fille Roelants sleepte met enkele foto's die hij nam op dit huwelijk internationale prijzen in de wacht. Congrats Fille!


magic!

‘Nog een laatste tip, organiseer je burgerlijk huwelijk op een andere dag. Zo hoef je niet alles in één dag te proppen en kan je van ieder moment genieten zonder de klok in 't oog te moeten houden.

Als openingsdans kozen C&T voor Say a Little Prayer van Lianne La Havas.



Style Guide

FEESTLOCATIE: Eikevliet, privé

TENT: 2VRent

LICHT & GELUID: Heyro FOTOGRAAF: Fille Roelants BLOEMEN: Van Uytsel (zelf boeketten van gemaakt)

GRAFISCH ONTWERP: schoonzus Caroline BRUIDSJURK: Rembo Styling @ Bruidshuis

SCHOENEN: platte sandelen van &Other Stories

HAARSTUKJE & BOEKETJE BRUID: Wildflowers & Wodka JUWELEN/RINGEN: Nimzu MAKE-UP ARTIST: Caroline Groetaers KOSTUUM BRUIDEGOM: Café Costume CATERING: Pizza Sole DJ: Jean Lerouge CEREMONIE: zelf ontworpen, gebracht door Esmé ZANG/MUZIEK CEREMONIE: Ludovic en Jan Kerckhofs VERVOER: bus vanuit Antwerpen naar Eikevliet voor de jongere generatie